intercom

“Ik ben door HeadFirst Group altijd in mijn kracht gezet en doe vooral wat ik leuk vind. Anders blijf je niet zo lang bij een bedrijf werken.”

Nicole Waaijer

Twee jaar nadat HeadFirst van start ging, kwam Nicole Waaijer als derde werknemer binnen. Daarmee is ze de langst werkende collega binnen de huidige organisatie. Zij vertelt hoe het is om een organisatie groot te zien worden en waarom zij nog altijd met plezier voor HeadFirst Group werkt. “Ik kwam met de oprichter van HeadFirst, Rick Kruiswijk, in contact omdat hij een kantoor huurde bij mijn toenmalige werkgever. Daar had ik een ondersteunende functie en hielp ook HeadFirst twee middagen in de week. Al snel werd mij een baan aangeboden en zodoende werd ik de derde werknemer van HeadFirst”, aldus Nicole. Ze liet haar avondschool voor wat het was en bleef plakken bij de organisatie.

 “Toen ik bij HeadFirst Group begon had ik geen idee waar ik in stapte. Intermediair? Externe inhuur? Ik was alleen bekend met uitzendbureaus, maar dat was HeadFirst niet. De organisatie was nog klein en alles ging met de fax. Dat is nu moeilijk voor te stellen, maar het werkte.”

Dat Nicole al deze jaren bij HeadFirst Group werkt, betekent niet dat ze op één plek is blijven zitten. Eerst pakte ze als manusje-van-alles alle werkzaamheden op die voorbijkwamen. Tussen de faxapparaten stelde zij contracten op, verwerkte facturen en uiteindelijk kwamen daar office-werkzaamheden bij. “Deze werkzaamheden werden steeds meer omdat de organisatie snel groeide. We kregen een freelance-tak en daar werd ik verantwoordelijk voor. Dit was echt zoeken. We wisten nog helemaal niet hoe we dat wilden doen. Eigenlijk was de definitie zelfstandige toen ook nog heel anders dan hoe we de zelfstandig professional (zp’ers) nu kennen.”

 “Mijn werkzaamheden zijn eigenlijk pas gaan veranderen toen we nieuwe opdrachtgevers kregen. Toen breidde onze dienstverlening ook uit en werden zp’ers een belangrijke focusgroep.”

Dat we 25 jaar geleden nog geen flexmarkt kenden zoals we die nu zien, is haast niet meer te bedenken. HeadFirst was toen een van de eerste intermediairs en na het jaar 2000 groeide de markt steeds harder. Nicole zag van dichtbij welke impact dit had op de organisatie. “De eerste jaren hadden we één opdrachtgever, ING, waarvoor we de flexibele inhuur verzorgden. Zeven jaar laten kwamen daar nieuwe klanten bij. En nu zijn er zelfs meer dan driehonderd opdrachtgevers waarvoor we professionals zoeken en contracteren”, zo vertelt Nicole. “Het waren toen maar zeshonderd contracten die ik alleen en handmatig deed. Dit gold ook voor de betalingen. Later ben ik mij gaan richten op contractmanagement en kwamen daar teamleden bij. Dit groeide tot een afdeling met ongeveer veertien personen.”

 “Ik ben in 1997 bij HeadFirst begonnen en drie jaar later werd de flexmarkt ineens heel groot. Booming business kun je het wel noemen. Een mooi begin van onze groei.”

De groei van de organisatie staat in de geschiedenis van HeadFirst Group vaak centraal. Voor Nicole was dit toen zij bij HeadFirst begon al geen verrassing. “Aan de ene kant had ik toen nog niet kunnen bedenken dat we als organisatie zo groot zouden worden, maar aan de andere kant verbaast het mij niet. De groei van HeadFirst Group is inherent aan fases binnen de markt en economie. De fase van de opkomst van de business, de millenniumovergang, de VAR, nu de Wet DBA. Natuurlijk hebben we ook dalen gekend, maar we kwamen altijd sterker uit een fase dan dat we erin gingen.” Nicole vertelt zelfs over haar voorspellende blik: “Gert-Jan Schellingerhout, onze huidige CEO, werkte eerst als consultant een aantal dagen per week voor HeadFirst. Toen bij ons een plek vrij kwam, stelde ik voor om hem te vragen deze te vervullen. Rick vroeg mij waarom en toen maakte ik de grap dat Gert-Jan en ik over twintig jaar de organisatie zouden runnen. Ik zat er uiteindelijk niet heel ver naast.”

“Mijn eigen ontwikkeling was gelijk aan de fases die HeadFirst doormaakte. Ik snapte niet altijd alles meteen, maar uiteindelijk zie je de positieve kanten en leer je en groei je ook persoonlijk.  

Je ontkomt er niet aan dat een groeiende organisatie ook veel veranderingen met zich meebrengt. Nicole heeft er al veel meegemaakt. En dat terwijl ze – naar eigen zeggen - eigenlijk helemaal niet goed tegen veranderingen kan. “Ik heb mij bij iedere nieuwe periode afgevraagd of ik mij nog wel thuis voelde binnen HeadFirst Group en het antwoord is nog altijd ‘ja’. De veranderingen zijn altijd geleidelijk gegaan en waren logisch. De grootste overgang is dat je niet meer iedere collega persoonlijk kent. In een periode waarin ik minder op kantoor aanwezig was, zag ik maandelijks nieuwe gezichten. Ik ben heel sociaal en moet wennen dat dit erbij hoort.” Nicole merkt ook op dat niet alles is veranderd: “Er is maar een ding niet veranderd in al die jaren en dat is dat we de meeste telefoontjes via een centraal punt opnemen. Oké, hoe we met elkaar omgaan is ook niet anders. Er hangt nog steeds dezelfde sfeer. Veel hardwerkende types met een open mind. Daarnaast blijft openheid en het geven van een mening belangrijk.”

“Ergens zo lang werken heeft een voordeel en nadeel. Het is onwijs gaaf dat je van alles iets weet, maar ook dat je niet meer alles weet. Toen we vier man groot waren wist je precies wie wat had gezegd. Tegenwoordig zijn er meerdere afdelingen, waardoor je dus ook niet alle collega’s meer (her)kent.”

Nicole heeft inmiddels veel verschillende functies gehad en werkzaamheden gedaan. Zij ziet dit vooral als een voordeel: “Ik haal nog steeds veel energie uit mijn werk. Dat is ook belangrijk. Er is in al die jaren veel veranderd, maar dat gebeurt nu nog steeds. Nieuwe opdrachtgevers, dienstverleningen, processen, wetgeving, collega’s etc. Dat maakt dat ik steeds weer andere uitdagingen vind en nog altijd happy ben op mijn plek.” En de toekomst vergeet Nicole ook niet: “Over vijf jaar zijn we weer verder gegroeid en gaan we misschien wel weer een andere weg in. Zolang we onze gedachtegang maar niet uit het oog verliezen, wordt ook dit weer een succes. Blijf nou maar met z’n allen gewoon (je werk) doen en succes volgt!”.

“Ik ben door HeadFirst Group altijd in mijn kracht gezet en doe vooral wat ik leuk vind. Anders blijf je niet zo lang bij een bedrijf werken.”

video

Nicole Waaijer

Medewerker contractbeheer

Weten hoe het is om te werken bij HeadFirst Group? Neem contact op met Nicole via onderstaande gegevens:

nicole.waaijer@headfirst.nl

Word jij de nieuwe collega van Nicole?

Wij zijn op zoek naar versterking voor onze organisatie. Kijk snel bij onderstaande vacatures:

Bekijk alle vacatures
Collega's vertellen